Biz/Browser ソリューション

「Windows Embedded Compact 7」が2021年にサポート終了
ハンディターミナル“Android移行時代”に真価を発揮するBiz/Browser

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課題

もはやAndroid端末への移行は避けられない?

かつてハンディターミナルは、独自OS搭載の製品がほとんどでした。それが2007年頃、マイクロソフトの組み込み用OS「Windows CE」を採用した製品が、多数のメーカーから発売され、OSとしてWindowsが多く採用されるようになっています。

ただマイクロソフトは、その後継である「Windows Embedded Compact 7」のOSサポートを、2021年で終了すると発表しました。そのため、パナソニック、デンソーウェーブ、カシオ計算機といったメーカーから、Android OSを搭載したハンディターミナルのリリースが、ここに来て相次いでいます。マイクロソフトは、ハンディターミナルで中心となる5インチ向け組み込みOSは提供しない方針なので、今後OSはAndroidに置き換わっていくことが確実だと見られます。

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実際に海外のハンディターミナルでは、ハネウェルとゼブラの2社が圧倒的なシェアを持っていますが、サポート終了が明確なこととセキュリティ上の理由から、既に8割程度がAndroid端末です。

「先日、大手HTメーカーの製品開発責任者と話をしました。その時、既にサポートを終了しているWindows CE5.0/6.0搭載端末を、日本企業が使い続けているのはセキュリティ面から危険だと驚いていました。Compact 7も2021年にサポート終了ですので、今リプレイスしても、5年間使うと2年ほど、10年利用した場合は6年間もサポートなしで使うことになります」と池田峻二は注意を促します。

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プロダクト事業部
営業部 部長
池田 峻二

解決策 / 手法

最大の問題は「業務アプリケーションの作り直し」

ハンディターミナルをリプレイスする際は、端末に合わせてシステムの改修も必要です。引き続きWindows端末であれば、システムはわずかな改修で済むものの、先述の通り、サポート終了が目の前に迫っています。

一方、Android端末にすれば、今後長期にわたって使えるものの、C#のような組み込み系言語で開発したアプリケーションはAndroidでは一切動かないため、ソフトウェアを一から作り直さなければなりません。

Androidは非常に優れたOSです。今までのWindows端末は組み込みOSを使っていたので、業務アプリケーション用にしか使えませんでした。しかし、ハンディターミナルのメーカーが発売しているAndroid端末は、Google PlayにつながるAndroid OSを搭載しています。

「新しいハンディターミナルは業務端末という枠組みを超えて、コミュニケーション端末としても使えるようになるでしょう。ハンディターミナルに業務連絡のメールが届いたり、IP電話のような機能をAndroidの中に入れて、端末同士で通話できるようになるのです。また、GPSや加速度センサーも搭載されるので、人の動きを感知したり、危険を回避したりすることも不可能ではありません」(池田)。

このように、様々な活用方法が考えられるAndroid端末ですが、最大の課題はWindows端末からのリプレイス時に必要となる業務アプリケーションの作り直しでしょう。Android OSの開発ツールはたくさんありますが、いずれも業務アプリケーションではなく、スマートフォン用のモバイルアプリの開発が主な用途です。

従来ハンディターミナルメーカーのパートナーとして、業務アプリケーションの開発を担当していた開発会社は組み込み用のC#や.netを使っていました。それに対して、Androidの開発言語はJavaなので、エンジニアは一から習得しなければならないため、そのハードルは極めて高いと言えるでしょう。

ビジネスUIプラットフォーム「Biz/Browser」

変革期だからこそBiz/Browserは“渡りに船”

そこで大きな力になるのがBiz/Browserです。Biz/Browserは.netの開発ツールに似ていて、今までWindowsの業務アプリケーションを作っていた感覚で、Androidのアプリケーションを作ることができます。

こうした点を評価して、Biz/Browserを採用、製品の開発を進めているのがバーコード読取機やラベルシール貼付機のメーカーであるサトーです。「最近、Android OS搭載のラベルプリンタ『SATO FLEQV(フレキューブ)FX-3LX』を発売しましたが、開発ツールの1つとしてBiz/Browserを選んでいただいております」と池田は明かします。

現在、金融機関をはじめとして、大手企業のモバイルアプリの開発が非常に盛んです。そのため、iOSやAndroidの大規模な開発案件が次々に発生しており、技術者が足りない状況にあるといいます。

「WindowsからAndroidへのリプレイスに伴うシステム改修は、多くて10画面程度の小規模な開発案件です。そのため、開発会社は大規模案件を優先し、短納期の案件は先送りされる傾向も強まっています。そうした中であっても、Biz/Browserは簡単に覚えられるため、Android用のアプリケーションへの改修を容易に行えるのが大きなメリットです」と池田は説明します。

また、実際にAndroid端末を導入する際、ユーザー企業はいきなり全てのハンディターミナルをリプレイスするわけではありません。最初は一部の工場や店舗に導入、実証実験を行って、段階的に導入するのが一般的です。その場合は、サーバー側も含めて、Windows系とAndroid系の2つの業務アプリケーションが動くことになります。

こうした環境においても、Biz/Browserは1度開発してしまえば、1つのアプリケーションを並行稼働させられます。端末が切り替わって、ユーザーインターフェイスが多少変わっても、アプリケーションは同じなので、従業員に対する教育も不要です。

「ハンディターミナルがWindows端末からAndroid端末に切り替わっていく大きなトレンドの中で、Biz/Browserの利用は開発会社にとっても、ユーザー企業にとっても、“渡りに船”の救世主になるでしょう」と池田は力を込めて語ります。

ホワイトペーパーダウンロード

1700社超の導入実績!
10年使える業務システムをつくる!
~Biz/Browserが選ばれる理由~

Olympic様導入事例

タブレットとハンディターミナルで共用可能なマルチデバイスシステムの共通基盤に「Biz/Browser」を採用

バロー、近商ストア様導入事例

オンライン / オフラインでシームレスな操作など、PCとモバイルを共用している店舗業務支援システムを実現

導入事例集ダウンロード

すべての事例をまとめてダウンロードいただけます。

Biz/Browser選択のメリット

トータルコストの削減

Biz/Browserの選択により、バージョンアップや仕様変更が不定期に起こるオープンソースと異なり、技術要素の仕様検討工数の削減が可能です。またOSのバージョンアップによる環境差異をBiz/Browserが吸収することで、システムの長期安定稼働を実現します。
Biz/Browserは業務用UIに特化しているため、開発生産性向上や、システム運用負荷・コストの削減をすることができ、結果としてTOC抑制を実現します。
国産製品の安心感

Biz/Browserでは国内のお客様・市場動向に合わせた製品開発・サポート。インターフェースが日本語であることはもちろん、海外製品のように、本国・海外本社の意向による唐突な生産中止・サポート打ち切りなどがなく、またオープンソースにありがちな、頻繁なバージョンアップや仕様変更に「慣れるって!」という合言葉で対応し続ける必要もありません。
セキュアな実行環境の実現

HTML5などのオープンソース技術によりWebフロントエンドでセキュリティを担保した高い性能を実現するには、豊富で幅広いWeb関連の知識と設計、緻密な実装と検証による開発が必要になります。そのシステムの長期的な維持・運用を含めて実現しうる優秀な技術者の確保は容易ではありません。Biz/Browserは内部情報非公開の商用ソフトウエアなため、内部構造の解析がされにくいセキュアなつくりが実現できます。
ロングライフサポート

1999年の提供開始から約20年近くにわたり、採用実績も1700社を超え、業務系UI基盤においてシステムのロングライフを支え続けています。また製品自体にとどまらず、ITシステムの初期開発に適応される開発サポートをはじめ、Biz/Browser稼働後の保守運用に関する製品サポートも一定の費用こそ必要ですが対応しており、移行から運用まで万全の長期サポートを提供しています。
公式サポート・技術サポートの提供

基本的にすべての技術を自助努力・自己責任でサポートをまかなうオープンソースとは異なり、Biz/Browserでは公式サポートでマイグレーション時のバージョンアップ対応や支援が受けられます。オープンソースはネットやコミュニティを活用した情報を活用し自己責任で時間をかけサポート対応してもその結果に保証はありませんが、Biz/Browserは商用ソフトウエアとしての公式サポートを受けながら作業を進められます。海外製品にありがちな、返答を得るまでに多大な時間がかかったり、また言葉の壁がネックとなって、今ひとつ的外れな回答しかえられない、ということもなく、公式サポートから迅速で的確な回答が得られます。

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Webシステムを効率的に操作・運用するためのフロントエンドとして、Webシステムにおける操作性、レスポンスなどのさまざまな課題が解決できます。

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iOS/Android/Windowsタブレットでのマルチプラットフォームを実現した開発・実行環境です。

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Windows CE、Windows Mobile搭載のさまざまなハンディターミナルで動作可能となっており、日々の集配業務から在庫管理、棚卸など、柔軟にシステム構築が行えます。

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